四川翰林和江南考生 点击数: 收藏本文我要纠错

导读

江南是广出才子的地方,考生往往恃才骄傲,主考官必须是才能出众,文思敏捷的人担任,方能完成任务。

《管子·小匡》云:“士、农、工、商四民者,国之石民也。”

李翰林初到江南,兴致很高,想一览江南风光,他租来一只小船装成一艄公,在河里划船耍。一些赴考的童生,要乘船过河,李翰林便来渡他们。考生一上船,就吟起诗作起对来,非常热闹。

作为古代等级社会的主要划分,士农工商四大阶层,自先秦时代就开始逐步成形,而“士”毫无争议在古代社会占据统治地位。

一个考生说:“风吹杨柳千枝动。”

宋代文彦博就曾对宋神宗毫不客气道,皇帝为与士大夫治天下,士阶层的主导地位由此可见一斑。

另一考生说;“雨打江河万点波。”

而作为士这一阶级中最低一层的“生员”,也就是俗称的秀才,他们享有一定的政治、经济特权,社会地位也是高寻常百姓一等的。

李翰林看着这般情景,一边推船一边说:“那些童生,‘千枝’‘万点’,你们数过了吗了”

拿明代来说,秀才不仅免除劳役,见官不跪,还享受八十亩田的钱粮优免,只要有些头脑,经营有方,秀才们至少无冻饿之虞。还有些秀才甚至包揽一县之诉讼,收入相当可观。

一个考生傲慢地说:“那你说怎么对?”

而且在晚明时期,由于政治氛围宽松,生员结社比比皆是,动辄批评官府施政,形成了一股很大的在野政治力量,让地方官甚为头痛。

李翰林说:“按我想,应该改为‘枝枝动’‘点点波’。”

既然作为秀才有这么多好处,那这个属于整个科举制度中最初一环童生试的产物,它容易考中吗?又该如何考试?就此问题,我们对明代的童生试做个详细的探究,了解一下它的考试过程和录取制度。

那些考生听了觉得艄公挺有意思,便不再喧哗了。

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康熙六十年,李翰林二下江南主考。他装作一位游客暗察考棚。考棚设在张家楼,楼高三层,考生们正在那里打牌掷般子,毫不在乎。有的考生议论说:“据说这次主考官是四川人,有点厉害。”有个考生说:“厉害,他读过《三字经》么?”

明代童生试

李翰林下楼来,就在墙上书了一首《题张家考棚》

  1. 明初生员

一上张家楼上楼,眼观四水碧横秋。

明洪武二年,朱元璋下令要求各地兴办官学,各府、州、县皆立学校,并在各级学校内设学官,府学为教授、州学为学正、县学为教谕。

不是巫山云雾隔,看破江南十二州。

因为明初科举初立,还未形成后来严格的入学考试制度,也就是说没有童生试这一级别考试,所以官学的生员都是由学官们先在社学中学习的童生中选拔,这童生并不是指孩童,凡是未入县学或府学成为生员都统称童生,明中后期五六十岁尚未取得生员功名的老童生比比皆是。

考生下楼来时看见了诗,大家都在猜测:楼上见着的那人,可能是主考官。

学官对童生选拔测试,这时候的测试相对后期简单太多,只需年满十五岁以上,且熟读四书即可参试,而合格者再由地方官,也就是知县、知州、知府来做最终复核,复核无疑后方有资格入官学成为生员。为了保证生员的质量,同时防止出现地方官徇私舞弊的情况,监察御史、按察司甚至也有布政司的官员会对学校生员进行考察劝惩。

正式考试这天,考场门口挂了一把尺子、一把剪刀、一个灰线包。很多考生都没引起注意,一直坐着等出题。但也有的考生机警,见主考官不出题就知道了门上挂的东西,它暗示“三才者”,把考卷还是答起了。第二天再考,考场前站着三个剃着光头的小孩子,它示意为“三光者”。这天又有一些考生弄得莫名其妙。第三天,他用一个书童,背着一个小鼓遍街打,口喝“看题罗!看题罗!”临着考试,又不见出题,原来这题是“小子鸣鼓而攻之,可也”。这天又有不少人交了白卷。

明初的生员选拔制度持续了六七十年,直到明英宗正统年间,朝廷在各省新增设了提学官一职后,由提学官主管各地的教育和生员考试,这才出现了童生试的县试、府试、院试三级考试的局面,并一直延续到清末。

三考结束,有人对李翰林不满,在他的住处门上写了:“四川老棕,头重脚轻根底浅。”

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李翰林出来看后,马上在旁边写上:“江南嫩笋,嘴尖皮薄腹中空。”

  1. 三级考试

一些考生看了,虽然不满,但也不敢骄横无礼了。

正统以后,县试、府试与院试制度的确立,让生员的选拔更加规范严格,童生想要成为生员,就必须逐级考上去。

注:故事中提到的李翰林却有其人,名叫李钟峨(1662一1750)字雪原,号芝麓,四川通江县九浴溪人。清康熙癸酉举人,丙戌进士,曾任翰林院检讨,大常寺少卿等职。教过乾隆皇帝,官至一品。

在参加考试前,童生们需要出具保结,方有资格应试。所谓保结就是为了证明童生身世清白,保证其不会触犯律法并在考试中无夹带舞弊等事项的保书。

保结之法分四种:

一、童生之间或五人、或十人,连名互保,一人犯事全部处罚;

二、由已经在学的廪生认保,一个廪生可为很多童生认保,有些甚至会收取一些保费,如果发生有童生舞弊情形,则廪生的生员资格将会被黜落;

三、里老、邻右、族师出保;

四、县、州、府、司保结。

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县试

县考通常在每年的二月举行,由知县主考,县学教谕监考。考试前一个月,衙门会提前张贴告示,童生们到县署的礼房报名,并提交个人、上三代家庭信息以及保状。

而考试地点则称为考棚,通常临时搭盖在县衙后面。有些县穷困只能简单的用篱笆圈了块地,连顶棚都不一定有,甚至有些地方连考试的桌椅也得需要考生自备,那场景简直不敢想象。然而南方富裕之地就不同,县里有财力搭建像样的考棚,甚至有些县署还能专门建造固定的考试院,仪门具备,房屋轩敞,规模宏大。

在考试当天,童生们需要早早到考棚外集合,县考人数一般少则数百,多则两三千人,仅点名、搜检就是一项耗时的工作。

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